Minnetap er ikke bare en gammel persons problem. Her er hvordan unge mennesker kan holde seg mentalt

Minnetap er ikke bare en gammel persons problem. Her er hvordan unge mennesker kan holde seg mentalt

Når jeg gir samtaler, blir jeg ofte nærmet av folk som er bekymret for deres minne. Kanskje de studerer for en eksamen og ikke føler at de lærer så vel som deres jevnaldrende. Kanskje de glemmer å lukke vinduet når de forlater huset. Eller kanskje de sliter med å huske en hendelse som skjedde for noen uker siden, men som alle andre kan beskrive i levende detaljer.

Å føle at minnet ditt kanskje ikke er opp til grunnen, kan være foruroligende eller til og med rett og slett skremmende. Og det er neppe overraskende - minnet gjør oss som vi er. Å kunne reflektere over og dele fortiden er avgjørende for vår følelse av identitet, våre relasjoner og vår evne til å forestille fremtiden.

Å miste noen del av denne evnen forårsaker ikke bare problemer i vår daglige rutine, det truer selve oppfatningen av hvem vi er. Langt de største helsemessige frykt hos mennesker over 50 år er Alzheimers sykdom og det katastrofale tapet av personlig minne det medfører.

Minneforstyrrelser hos unge mennesker

Er bekymringer om minne bevar av post-pensjonsalderen? Det virker ikke. Faktisk, hvis moderne trender er noe å gå med, er yngre mennesker like nervøse for å miste tilgang til fortiden deres. Gå til en stor konsert i disse dager, og visningen av utøveren vil ofte bli skjult av et sjø av smarttelefoner, som hver forplikter severdighetene og høres til en sikker permanent digital plate.

Så langt tilbake som huleboere har mennesker funnet måter å bevare kunnskap og erfaringer, men har den moderne livsstilen tatt det et skritt for langt? Kunne en over-reliance på teknologi gjøre våre minnesystemer slankere og mindre effektive?

Noen studier har funnet at bruk av en internett søkemotor kan føre til en fattig tilbakekalling av informasjon, selv om en annen studie nylig publisert ikke klarte å replikere denne effekten. Og de fleste forskere er enige om at i disse situasjonene er det ikke at minnet blir mindre effektivt, bare at vi bruker det annerledes.

Hva med å registrere hendelser på en smarttelefon? En nylig studie viste at en gruppe som pauser for å ta bilder med jevne mellomrom, hadde en dårlig tilbakekalling av hendelsen enn de som var nedsenket i opplevelsen. Og et tidligere stykke forskning foreslo at bilder hjalp folk til å huske hva de så, men reduserte deres minne om hva som ble sagt. Det ser ut til at nøkkelfaktoren i denne situasjonen er oppmerksomhet - aktivt å ta bilder kan distrahere og avstå noen fra aspekter av en opplevelse, noe som betyr at mindre blir husket.

Det er imidlertid nye måter å løse dette problemet på hvis du insisterer på å ta bilder. Vårt eget arbeid har vist at distraksjon kan motvirkes hvis bilder tas automatisk ved bruk av et bærbart kamera.

Teknologi og minne

Selv om det kan være sant at teknologien endrer måten vi bruker minnet til tider, er det ingen vitenskapelig grunn til å tro at det reduserer hjernenes iboende evne til å lære.

Likevel, i dagens raske og krevende samfunn, er det andre faktorer som kan ha en negativ innvirkning, for eksempel dårlig søvnkvalitet, stress, forstyrrelser, depresjon og alkoholforbruk. Den gode nyheten er at disse effektene generelt betraktes som midlertidige, med mindre de fortsetter over svært lange perioder.

Det er et lite antall personer som kan oppleve minneproblemer ut over hverdagens glemsomhet. Hodeskader, slag, epilepsi, hjerneinfeksjoner som encefalitt eller medfødte tilstander som hydrocephalus, en oppbygging av væske i hjernen, kan alle føre til et betydelig tap i vår evne til å beholde og hente informasjon. Og nylig har en ny tilstand blitt identifisert - en alvorlig mangelfull selvbiografisk minne - som beskriver en liten prosentandel av befolkningen som rapporterer en bestemt men markert forringelse i evnen til å huske sin fortid.

Disse menneskene er unntaket, og de fleste som bekymrer seg om deres minne, har ingen grunn til bekymring. Når det gjelder å huske, har vi alle våre egne styrker og svakheter. Den vennen som får toppkarakter i hver pubquiz kan være den samme som alltid glemmer hvor de forlot sin lommebok. Og partneren som kan beskrive fjorårets ferie i utrolig detalj, kan ta evig tid å lære et nytt språk. Faktisk rapporterer selv verdensminnesmestere hver dag glemsomhet, som å miste nøklene sine.

I stor grad, hvor vårt minne feiler oss, er det fordi vi er slitne, ikke betaler oppmerksomhet, eller prøver å gjøre for mye samtidig. Ved hjelp av lister, dagbøker og smarttelefonpåminnelser gjør ikke minnet mindre effektivt - det frigjør hjernen opp til å gjøre andre ting. Og i stedet for å gjøre oss lat, ser noe opp på internett, kan det bidra til å styrke eller berikke vår kunnskapsbase.

Men det kan være anledninger når teknologien kommer i veien - ved å distrahere oss fra et potensielt spesielt øyeblikk, eller lure oss til å surfe på nettet i stedet for å få trengte søvn. De fleste daglige minnefeil kan løses ved å være mer oppmerksom og mindre opptatt. Så, hvis du vil huske tid med venner, er mitt råd å nyte øyeblikket, snakke om det etterpå og nyt en god natts søvn.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Samtalen.


Catherine Loveday er nevropsykolog ved University of Westminster.