Jeg kjemper mot testikulær kreft med en Ballsy Sense of Humor

Jeg kjemper mot testikulær kreft med en Ballsy Sense of Humor

På 25, Justin Birckbichler var en fjerde klasse lærer som bor i Fredericksburg, Virginia, og generelt føler seg bra om livet. Han var i god form og holdt seg i form gjennom en joggingrutine. I tillegg hadde han nettopp fullført Spartan Spirit-rase, et utfordrende hinderkurs kjent for å være gjørmete, bølle og grusomme.

Selv om helse ikke var en stor prioritet, gjorde Birckbichler tid til regelmessige testikulær selvprøver. Og i oktober 2016 fant han en klump.

? Fordi det ikke var smerte forbundet med klumpen (som mange testikulær kreft overlevende nevner), trodde jeg det var ingenting. Jeg hadde ingen tretthet, hodepine, hevelse, feber eller noe som indikerte at jeg var syk ,? husker han.

Ifølge Testicular Cancer Society, da det ble undersøkt, visste bare 42 prosent av mennene hvordan de skulle utføre en selvtest. Birckbichler er heldig at han var en av dem. Han ringte legen sin noen dager etter å ha funnet klumpen - og det viste seg å være medvirkende til hans overlevelse.

Hans lege mistenkte testikkelkreft og sendte ham umiddelbart for en ultralyd. Diagnosen ble bekreftet og hans testikkel ble fjernet innen utgangen av den måneden. Så i begynnelsen av november viste en CT-skanning at kreften hadde spredt seg til hans lymfeknuter. Nå var det mer enn en klump. Det var stadium 2B nonseminom testikkelkreft.

Birckbichler startet umiddelbart 21 behandlinger av kjemoterapi, som endelig ble avsluttet i januar 2017. En skanning i november samme år viste at han er i remisjon. Men sparker kreft er bare begynnelsen av sin historie?

Snakker åpent om baller

Etter å ha fått en ny sjanse til livet, er Birckbichler på oppdrag for å leve det fullt ut. Han lanserte A Ballsy Sense of Tumor, en blogg som har som mål å øke bevisstheten om testikkelkreft og menns helse generelt. Tittelen på bloggen hans ble målrettet valgt for å formidle sin positive, humoristiske tankegang i møte med en livstruende sykdom.

? Jeg kunne ikke finne en pasientvennlig ressurs som detaljert hele reisen (fra oppdagelse til overlevendekampens kamp) og ble skrevet fra et tjuepersons perspektiv? sa Birckbichler, nå 26 og gift. ? Jeg håper å fylle det tomrommet og er glad når jeg hører andre har funnet [bloggen] nyttig.?

? Å få kreft i seg selv var en velsignelse i forkledning. Før kreft var jeg som en hund jagter en ball.? - Justin Birckbichler, overlevende kreft

Birckbichler håper også A Ballsy Sense of Tumor oppfordrer menn til å begynne å snakke mer om deres helse. Hans tilnærmelige og oppriktige stemme er til tider morsom, som i seks måter å snakke om testikler (spoilervarsel: nummer to er Carpe Scrotiem!), Og til andre tider, som når han snakker om kampen mot depresjon.

Bloggen har nylig vunnet en pris for den beste advokat- og bevissthetskreftblogg i 2017, og Birckbichler ble anerkjent som en av 15 personer som økte kreftbevisstheten i 2017. I vår kommer han til å delta på Janssen's HealtheVoices Conference i Chicago for å lære mer om å fremme menns helse bevissthet.

Den seriøse siden av overlevelse

All humor til side, sier Birckbichler overlevelse - ikke behandling - har vært det vanskeligste aspektet av reisen.

Etter å ha gjennomgått behandling, hadde han tid til å reflektere over hans diagnose og behandlingsbeslutninger som måtte gjøres om noen uker. Det var da han begynte å føle seg deprimert og søkt medisin for det.

Likevel, selv i mørkere tider, er hans utsikter fortsatt positiv.

? Å få kreft i seg selv var en velsignelse i forklædning ,? han sier. ? Før kreft var jeg som en hund jagter en ball. Jeg begravet meg selv i tilfeldige utdanningsprosjekter, i stedet for å finne hva som var meningsfullt for meg. Jeg bruker nå tiden min bedre.?

? Jeg var alltid en veldig bestemt person og ble enda mer så gjennom hele behandlingen? han legger til.

Starter en samtale

Birckbichler forstår hvorfor de fleste menn ikke prioriterer sin helse, enda mindre diskutere det åpent. Samfunnet har slike skjeve visjoner av menn som snakker om deres helse. Vi skal sees som sterk og i stand til å helbrede oss selv? forklarer han.

Ifølge en Cleveland Clinic-undersøkelse av 500 amerikanske menn?

  • 40 prosent ikke få årlige kontroller
  • 42 prosent se bare en lege når du er bekymret for et alvorlig problem
  • 61 prosent se bare lege når symptomet eller smerten blir uutholdelig
  • 42 prosent ikke snakk om helsen deres, med mindre de har hatt et nært samtal
  • 19 prosent se en lege bare for å stoppe en elsket fra å plage dem

? Jeg hadde egentlig ikke noen store helsearrangementer, og kanskje min ujevnlige historie førte meg til å være mindre bekymret da jeg først følte en klump? Birckbichler husker.

For å ta vare på seg selv, må menn snakke mer åpent om deres helse.

? Jeg vil leve i en verden der vi fritt kan snakke om testikulære selvprøver. Jeg vil at samtalen skal være åpen om alle helseproblemer, men jeg er spesielt lidenskapelig om menns helse ,? han la til. Ikke snakk om det kan være en potensielt livstruende feil.?

Birckbichler arbeider for tiden med en helsevideo som han håper vil bli brukt til å fremme testikulær kreftbevis nasjonalt.

? Jeg er veldig spent på dette som filming, redigering og produksjon vil bli gjort i forbindelse med videregående studenter, som er en del av aldersområdet som er mest utsatt for testikkelkreft? forklarer han.

April er testikkelkreft bevissthet måned, så Birckbichler planlegger å fremme sin melding og sin nye video til maks. Til slutt vil han også skrive en bok om sine erfaringer.

? Jeg vil at menn tenker på meg og kontrollerer seg selv? forhåpentligvis ikke på samme tid, men hva som helst ,? han sier med sin varemerkesans for humor helt intakt.

Start med selvprøve:

  • Den beste tiden til å gjennomføre en selvprøve er etter en dusj, når skrotet er avslappet.
  • Plasser indeksen og midterfingrene under testiklen med tommelen på toppen.
  • Rask testiklene mellom fingrene dine, men forsiktig.
  • Eventuelle rare klumper eller støt bør sjekkes ut av en lege.

Kristen Fischer er tekstforfatter og journalist fra New Jersey. Hun har publisert fire bøker, inkludert? Zoo Zen: En Yoga Story for Kids.? Du kan følge henne på Twitter.