Ja, jeg er en 35 år gammel levende med revmatoid artritt

Ja, jeg er en 35 år gammel levende med revmatoid artritt

Jeg er 35 år gammel og har revmatoid artritt.

Det var to dager før min 30-årsdag, og jeg dro til Chicago for å feire med noen venner. Mens jeg satt i trafikken ringte telefonen min. Det var min sykepleierutøver.

Noen dager tidligere hadde hun kjørt en annen serie tester i håp om å finne ut hvorfor jeg var så syk. I over et år hadde jeg gått ned i vekt (jeg savner den delen), feber, kjøre ned, kort ånde og sover hele tiden. Min eneste fellesrelaterte klage var av og til at jeg ikke kunne flytte armen min for en dag. Alle symptomene mine var vage.

Jeg hente telefonen. ? Carrie, jeg har dine testresultater. Du har revmatoid artritt.? Min sykepleierutøver rammet på hvordan jeg skulle få røntgenstråler den uka og se spesialister så snart som mulig, men dette var et uklarhet i det øyeblikket. Hodet mitt var spinnende. Hvordan fikk jeg en gammel persons sykdom? Jeg var ikke engang 30 ennå! Mine hender vondt noen ganger, og jeg følte at jeg alltid hadde influensa. Jeg trodde at sykepleierutøveren måtte være feil.

Etter at telefonsamtalen, ville jeg tilbringe de neste ukene til å være lei meg for meg selv eller i fornektelse. Bilder jeg hadde sett i farmasøytiske reklame av gamle kvinner med deformerte hender, ville jevnlig komme opp i hodet mitt. Da jeg begynte å søke på internett for litt glimmer av håp, var det for det meste doom og dysterhet. Historier om deformerte ledd, immobilitet og tap av daglig funksjon var overalt. Dette var ikke hvem jeg var.

Jeg var syk, ja. Men jeg var moro! Jeg bartenderte på et bryggeri, gjorde hår til lokale teaterproduksjoner, og bare om å starte sykepleie. Jeg fortalte meg selv,? Ikke en sjanse, jeg gir opp deilig IPA og hobbyer. Jeg er ikke gammel, jeg er ung og full av livet. Jeg skal ikke la min sykdom ta kontroll. Jeg bestemmer!? Dette engasjementet for å leve et normalt liv ga meg den energien jeg så desperat trengte for å forfølge.

Biter på kulen

Etter å ha møtt reumatologen min og fikk en stabil dose steroider og metotrexat i meg bestemte jeg meg for å være en stemme for unge kvinner som meg selv. Jeg ville at kvinner skulle vite at ting vil være OK: Hver drøm eller håp du har er oppnåelig - du må kanskje bare endre noen ting. Livet mitt endret seg, men likevel forblir det samme.

Jeg gikk fremdeles ut for drinker og middag med vennene mine. Men i stedet for å downing en hel flaske vin begrenset jeg min drikking til et glass eller to, og visste om jeg ikke ville betale for det senere. Da vi gjorde aktiviteter som kajakk, visste jeg at håndleddene mine ville trøtthet raskere. Så jeg ville finne elver som hadde håndterbare strømmer eller vikle håndleddene mine. Ved fotturer hadde jeg alle nødvendigheter i pakken min: Capsaicin krem, ibuprofen, vann, Ace wraps og ekstra sko. Du lærer å tilpasse seg raskt for å gjøre de tingene du elsker - ellers kan depresjon ta tak i deg.

Du lærer at du kan sitte i et rom fullt av folk med smertelig smerte, og ingen ville vite det. Vi holder vår smerte nær, da bare de som lider av denne sykdommen, virkelig forstår. Når noen sier,? Du ser ikke syk ut? Jeg har lært å smile og være takknemlig, for det er et kompliment. Det er utmattende å prøve å forklare smerten noen dager, og å bli fornærmet av den kommentaren tjener ingen hensikt.

Komme til enighet

I mine fem år med RA har jeg hatt mange endringer. Mitt kosthold har gått fra å spise alt jeg vil ha på vegan. Å spise vegan fikk meg til å føle meg best, forresten! Trening kan være unnvikende, men det er avgjørende fysisk og følelsesmessig. Jeg gikk fra noen som gikk til og med for å gjøre kickboxing, spinning og yoga! Du lærer når kaldt vær kommer, gjør deg best klar. De kalde, våte midvestvintrene er brutale på de gamle leddene. Jeg fant et nærliggende treningsstudio med en infrarød badstue for de krumme kalde dager.

Siden diagnosen min for fem år siden har jeg uteksaminert sykepleie, klatret fjell, blitt engasjert, reist utenlands, lært å brygge kombucha, begynte å lage mat sunnere, tatt opp yoga, zip-lined og mer.

Det blir gode dager og dårlige dager. Noen dager kan du våkne opp i smerte uten advarsel. Det kan være samme dag du har en presentasjon på jobben, barna dine er syke, eller du har ansvar som du ikke kan presse til side. Dette er dagene vi kan gjøre noe mer, men overleve, men noen dager er det alt som betyr noe, så vær snill mot deg selv. Når smerten kryper opp, og trettheten forbruker deg, vet at bedre dager er foran, og du vil fortsette å leve livet du alltid har ønsket!


Carrie Grundhoefer er en RN-BSN ved Mercy Hospital i Dubuque, Iowa. Hun bor i Galena, Illinois, med sin forlovede. Hun deltar for tiden på Allen College i jakten på en mastergrad i Psykiatrisk sykepleierutøvere. Hun er på operasjonsstyret på Opening Doors kvinners husly og er lidenskapelig for kvinners empowerment. I løpet av hennes fritid forvalter hun TheRAgirl.com i håp om å gi unge kvinner med RA å leve sitt fulle liv.